Joshua Christian Kojo King

Narozen: 15. 01. 1992, Oslo, Norsko
Výška: 180 cm
Váha: 79 kg
Post: Útočník
Číslo dresu: 11
V EFC od: 01. 02. 2021
Smlouva do: 30. 06. 2021


Josh King, celým jménem Joshua Christian Kojo King se narodil 15. ledna 1992 v norském Oslu. Tatínek je původem Gambijec, maminka Norka (té věnoval i jedno z svých tetování). To je první asociace k jinému, o 12 let staršímu norskému útočníkovi, věhlasnému Johnu Carewovi. Další podobnost nalézt u zrodu kariéry, oba střelci ji zahájili v největším městském klubu – Vålerenga. Dále se už jejich stopy rozcházejí.

Josh King totiž do dospělého fotbalu v Norsku nezasáhl. Ještě před 15. narozeninami se o něj zajímali věhlasné kluby nejen z Anglie a Manchester United musel dokonce čekat na šestnácté narozeniny. Aby mohlo dojít k podpisu smlouvy. Stalo se tak den poté, v lednu 2008.

Dostat se do prvního týmu tehdejšího vítěze Premier League i Champions League nebylo nic jednoduchého. První krůčky vždy nabízí poháry, hlavně ten v Anglii vedlejší, zvaný Ligový. První příležitost přišla v září 2009 proti Wolves. Na dlouho bohužel i poslední.

Dobré výkony v akademii znamenaly šanci vyrůst na hostování v Championship. Již v 18 letech to byla zkušenost v Prestonu. Josh se prosadil i střelecky, jak jinak než v Ligovém poháru, ale působení v Lancashire utnul bolavý kotník. Za rok přišla možnost v Mönchengladbachu, Josh stihl pár zápasů za Borusii v Bundeslize, ale pro zranění třísel se vrátil zpět do Carringtonu, sídla akademie Red Devils.

Následovaly další štace, Hull a Blackburn, mezitím se nenápadně naskytla příležitost nastoupit na 5 minut v nic neřešícím zápase v Lize mistrů proti Galatasarayi. Do této chvíle jediným vystoupením Kinga v evropských pohárech. To už se téměř jednadvacetiletému Kingovi čekat dál nechtělo a využil po úspěšném hostování přestoupit znovu práv do Blackburnu. Přestup vyšel zhruba na 1 milion liber a Josh podepsal smlouvu na 2 a půl roku s obcí na 1 další.

Popravdě ani zde nebyly jeho střelecké statistiky nijak úchvatné, sezónní maximum bylo 2 branky na sezónu. Zlomový okamžik v kariéře nastal až na konci sezóny 2014/2015. Smlouva v Lancashiru skončila a Josh upřednostnil stěhování na jižní pobřeží, zdarma jej tak získal Bournemouth s manažerem Eddie Howem.

S Cherries prožil celou jejich prvoligovou historii a šlo o kombinaci oboustranně prospěšnou. Za pět sezón se několikrát stal nejlepším střelcem týmu, jeho bilance je 6, 16, 8,12,6 zásahů, tedy celkem 48 branek. V tom ohledu překonal řadu známých norských snajperů v anglické nejvyšší soutěži jako např. T.A. Floa, Iversena či právě Carewa. Celkově v Premier League zaujímá druhé místo mezi Nory za O.G.Solskjaerem (91 branek).

V reprezentaci stihl za 51 zápasů vsítit 17 branek. Jde o slušný počin, obzvláště když za dobu jeho působení od roku 2012 Norové nezvládli ani jednu kvalifikaci a nezúčastnili se žádného většího mezinárodního turnaje. V tomto ohledu se jistě blýská na lepší časy, Norům dorostla nadějná generace okolo Ødegaarda, Bergeho či Haalanda. Uvidíme, kolik příležitostí King dostane, naposledy nastoupil do barážového utkání proti Srbsku o Euro 2020 až jako střídající hráč na půlhodiny.

O Kingově přednostech a bilanci proti Toffees tu už pěkný článek máme, nezbývá než si přát, aby se mu v modrém dresu dařilo, alespoň tak že s ním v létě bude spolupráce pokračovat.